Pojedynek z mobilnym hotspotem: porównanie opcji 3G i 4G

Siedzisz w swoim pokoju hotelowym i musisz podłączyć laptopa do Internetu, aby wykonać jakąś pracę. Ale chociaż wiele hoteli oferuje bezpłatny dostęp do Internetu, mieszkasz w takim, który uważa go za porównywalny z minibarem w pokoju, pobierając małą fortunę za korzystanie z Internetu. „To całkowicie wymknęło się spod kontroli, a nocna sieć Wi-Fi może kosztować 30 dolarów” - mówi Allen Nogee, starszy analityk In-Stat, firma zajmująca się analizą rynku. „Niektóre hotele pobierają teraz dodatkowe opłaty za drugie i trzecie urządzenie [podłączone do Wi-Fi], a inne dodają opłaty za megabajt”.

Co może robić oszczędny podróżnik?

[Również na: „Deathmatch na tablecie: Galaxy Tab 10.1 kontra Apple iPad 2.” | Porównaj i oblicz własne wyniki dla iPada 2, Xoom, Galaxy Tab, PlayBook i ViewPad za pomocą naszego kalkulatora tabletu. | Bądź na bieżąco z najważniejszymi osiągnięciami i spostrzeżeniami mobilnymi za pośrednictwem Twittera, bloga Mobile Edge i biuletynu Mobilize. ]

Rozważ mobilny punkt dostępu. O wielkości i wadze portfela, te urządzenia wykorzystują bezprzewodową usługę transmisji danych 3G lub 4G operatora komórkowego, dostarczając dane internetowe z prędkością szerokopasmową za pośrednictwem wbudowanego routera Wi-Fi. Działają wszędzie tam, gdzie Twoja usługa danych ma sygnał i może obsługiwać do pięciu urządzeń jednocześnie.

Wady i zalety mobilnych hotspotów

Co więcej, jeden mobilny hotspot może obsługiwać grupę pracujących przedsiębiorców, na przykład kilku księgowych kontrolujących księgi firmy. Zamiast logować się do hotelowej usługi Wi-Fi w nocy za 10 do 30 USD za sztukę, grupa robocza może skorzystać z mobilnego hotspotu o wartości 100 USD, aby zaspokoić wszystkie swoje potrzeby związane z danymi. (Więcej szczegółów na temat cen mobilnych hotspotów i planów transmisji danych za chwilę). Niektóre urządzenia mają nawet gniazda kart MicroSDHC, umożliwiające grupom udostępnianie danych.

Oprócz obsługi grupy roboczej w podróży, hotspot jest często najlepszym sposobem na wyposażenie tabletu lub notebooka w szybkie, nowe połączenia 4G. Może również zapewnić wygodny sposób na połączenie się z Internetem na niektórych obszarach wiejskich, gdzie przewodowe połączenia o dużej szybkości nie są dostępne, ale zasięg komórkowy jest dostępny.

Niedawno, gdy dostawca Internetu w moim biurze napotkał problemy i moje połączenie stało się zawodne na kilka godzin, mogłem przełączyć się na mobilny punkt dostępu i kontynuować pracę online. Ironia polega na tym, że zacząłem uzyskiwać znacznie szybsze prędkości pobierania niż kiedykolwiek dostarczył mój dostawca telewizji kablowej.

Jednak w zależności od potrzeb mobilny punkt dostępu może nie być najlepszym rozwiązaniem. Jeśli podróżujesz w pojedynkę, mobilna karta danych zintegrowana z laptopem lub modemem USB może mieć więcej sensu - są one zwykle mniejsze, lżejsze i tańsze niż mobilne punkty dostępowe. Ale te urządzenia nie pomogą Ci w podłączeniu współpracowników do sieci, a starsze nie będą działać z nowymi sieciami 4G operatorów bezprzewodowych.

Inną opcją jest tethering do smartfona. Wiele najnowszych smartfonów, w tym najnowsze iPhone'y i BlackBerry, pozwala na powiązanie laptopa lub tabletu z telefonem za pośrednictwem połączenia Bluetooth lub USB, zamieniając go w odpowiednik hotspotu. Istnieją jednak potencjalne przeszkody, ponieważ niektóre telefony nie pozwalają na połączenia, gdy wykonują transmisję danych, a tethering może sprawić, że otwieranie miesięcznego rachunku telefonicznego będzie jeszcze bardziej stresujące. Krajowe sieci Wielkiej Trójki pobierają od 15 do 30 USD miesięcznie (oprócz opłat za abonament) za umożliwienie powiązania notebooka lub tabletu z telefonem.

Na koniec pamiętaj, że mobilny hotspot to kolejne małe urządzenie, które potencjalnie można zostawić. Nogee mówi: „Mobilny hotspot może dobrze działać na drodze i być prawdziwą alternatywą dla hotelowego Wi-Fi, ale jest tak mały, że łatwo o nim zapomnieć i zostawić go w pokoju hotelowym”.

Testowanie mobilnych hotspotów

Wszystkie cztery hotspoty mają czarne obudowy i baterie, które wystarczają na co najmniej 3,5 godziny; są również wystarczająco małe i lekkie, aby zmieścić się w kieszeni koszuli, a jednocześnie mogą pobierać megabajty z mobilnej sieci danych i przesyłać dane do pięciu użytkowników, niezależnie od tego, czy znajdują się w lobby hotelowym, sali konferencyjnej czy na lotnisku w salonie lub na plaży. Wszystkie oprócz ZTE MF61 używanego przez T-Mobile są w pełni routerami 802.11n; ZTE MF61 jest ograniczony do 802.11g. I wszystkie oprócz ZTE MF61 obsługują GPS, aby powiedzieć Ci, gdzie jesteś. 

Poza tym idą własną drogą. Dwie oferują luksus gniazda kart MicroSDHC do przechowywania i udostępniania informacji w grupie, podczas gdy jeden oferuje technologię WPS (Wi-Fi Portected Setup), która nieco ułatwia łączenie. Jeden ma nawet ekran z paskami pokazującymi aktualną siłę sygnału i pozostały czas baterii.

Oczywiście każdy mobilny punkt dostępu musi współpracować z określoną technologią swojej sieci. Podczas gdy AT&T i T-Mobile używają technologii HSPA + do ulepszonych prędkości 3G, Sprint i Verizon używają systemów 4G, które opierają się odpowiednio na technologii WiMax i LTE. (Zdezorientowany? Zobacz „Gra nazw 4G”).

Geografia również odgrywa rolę. Wszystkie te sieci wciąż trwają. Generalnie zapewniają odpowiedni zasięg w większych miastach na wybrzeżach, ale mają tak wiele ziejących dziur, szczególnie na górnym Środkowym Zachodzie, że trudno nazwać którąkolwiek z nich sieciami krajowymi; bardziej przypomina patchworks usług.

Hotspot ZTE MF61 używany przez T-Mobile kosztuje 150 USD, podczas gdy pozostałe trzy hotspoty kosztują około 300 USD, ale przy dwuletniej umowie każdy z nich można kupić za mniej niż 100 USD. Uważaj jednak - dwuletnie zobowiązanie może szybko się sumować, ponieważ za usługę transmisji danych zapłacisz od 30 do 90 USD miesięcznie, a niektóre sieci ograniczają ilość danych, które możesz pobrać.

Aby zobaczyć, jak się układają, wykorzystałem każdy punkt dostępu do granic możliwości, zarówno w biurze, jak i w podróży, łącząc trzech klientów jednocześnie, robiąc wszystko, od oglądania filmów po aktualizowanie stron internetowych. (Aby uzyskać szczegółowe informacje, zobacz „Jak przetestowałem” poniżej).

Odkryłem, że każdy z tych hotspotów może zapewnić szybkie i wygodne połączenie z Internetem. Który z nich wybierzesz, zależy od tego, ile chcesz wydać, jak ważne jest uzyskanie maksymalnej prędkości i ile czasu pozostało do końca aktualnej umowy o świadczenie usług transmisji danych.

Jak testowałem

Przeprowadziłem testy prędkości online przez pięć dni: trzy dni w moim biurze i dwa dni w drodze w Nowym Jorku, New Jersey i Connecticut. Będąc mobilnym, testowałem w różnych środowiskach: podczas pracy z samochodu, w jadącym pociągu, w hotelowym lobby, podczas oczekiwania na lotnisku, a nawet w rezerwacie przyrody.

Każdego dnia o 9:00, 13:00, 16:00 i 21:00 podłączałem jednocześnie trzech klientów (laptop Lenovo IdeaPad U260, Apple iPad i tablet internetowy Archos 70) do każdego z hotspotów po kolei. Aby zasymulować potrzeby małej grupy roboczej, iPad odtwarzał filmy online 10 stóp od hotspotu, podczas gdy tablet Archos odtwarzał internetową stację radiową z odległości ośmiu stóp. Laptop został ustawiony cztery stopy od punktu dostępowego i zmierzył dostępną przepustowość za pomocą miernika przepustowości Speedtest.net firmy Ookla. Zapisałem trzy opóźnienia (ping), prędkość pobierania i prędkość wysyłania wyniki dla każdego hotspota w każdym czasie testowania, a kiedy wszystkie dane zostały skompilowane, uśredniłem wyniki.

Aby zobaczyć, jak długo działała bateria każdego hotspota, zacząłem od pełnego naładowania każdego z nich przez noc. Gdy hotspot znajdował się około pięciu metrów od podłączonego komputera i ciągle odtwarzał filmy z YouTube, odłączyłem hotspot i zmierzyłem czas, po jakim bateria się wyczerpała. Podczas gdy działał, monitorowałem poziom naładowania hotspota za pomocą wskaźnika baterii na ekranie konfiguracji.

Na koniec zmierzyłem zasięg Wi-Fi każdego hotspota. Mając hotspot na jednym końcu mojego biura i podłączony notebook IdeaPad U260, uruchomiłem internetową stację radiową i powoli przeszedłem długim korytarzem. Kiedy zawartość audio zaczęła tracić połączenie bezprzewodowe i zaczęła się jąkać, zatrzymałem się i przeszedłem krok lub dwa w tę iz powrotem, aby potwierdzić lokalizację, w której zanikł sygnał sieci, a następnie zmierzyłem odległość z powrotem do punktu dostępu.

AT&T: Novatel MiFi 2372

Ważąc 2,7 uncji i mierząc 0,6 na 3,9 na 2,4 cala, MiFi 2372 łatwo zniknie w kieszeni. Najlżejszy, ale największy z trzech mobilnych hotspotów, jego czarny z chromowanym stylem jest nieco ostentacyjny w porównaniu z dyskretnym Samsungiem SCH-LC11 oferowanym przez Verizon.

MiFi 2372 zawiera poręczne gniazdo kart MicroSDHC do zapisywania i udostępniania do 32 GB danych. Ma najprostszą konstrukcję z trzech przeglądanych tutaj urządzeń, z tylko jedną diodą LED, która pokazuje, że przesyła sygnał Wi-Fi; brakuje w nim dodatków, takich jak cyfrowy ekran atramentu na urządzeniu z hotspotem Sprint, który pokazuje siłę sygnału i poziom naładowania baterii. Urządzenie jest dostarczane z zasilaczem sieciowym i kablem USB do ładowania z komputera.

Udało mi się połączyć z siecią AT&T przy pierwszej próbie przy użyciu domyślnej nazwy sieci systemu i kodu szyfrowania. Jest to całkiem proste, ale nie ma przycisku natychmiastowej konfiguracji hotspotu Sprint, który sprawia, że ​​konfiguracja jest bardzo prosta. Hotspot AT&T obsługuje komputery z systemami Windows, Mac OS X i Linux.

Jest wbudowany odbiornik GPS, a po zalogowaniu się na stronach konfiguracji wita Cię lokalizacja i aktualne warunki pogodowe. Po zakończeniu konfiguracji możesz łatwo zmienić nazwę urządzenia, ustawienia oszczędzania energii i inne szczegóły operacyjne. Ustawienia szyfrowania można dostosować do zwykłych protokołów używanych przez routery Wi-Fi; Polecam WPA2 (Wi-Fi Protected Access 2) jako najbezpieczniejszy.

Hotspot AT&T współpracuje z firmowymi sieciami HSPA i ulepszonymi sieciami HSPA +. Chociaż firma nazywa swoją usługę HSPA + 4G, to tak naprawdę bardziej przypomina 3.5G, ponieważ jest to rozszerzenie istniejącej sieci 3G, a nie nowa sieć zbudowana od podstaw przy użyciu technologii 4G, takiej jak LTE lub WiMax. AT&T zaktualizowało w tym momencie prawie całą swoją sieć 3G do HSPA +.

Firma jest również zajęta budową sieci 4G opartej na technologii LTE, z planowanymi wdrożeniami do Atlanty, Chicago, Dallas, Houston i San Antonio tego lata oraz do 10 kolejnych miast do końca roku. Zwróć uwagę, że hotspot MiFi 2372 nie będzie działał w planowanej sieci LTE AT&T.

W moich testach średnia prędkość pobierania hotspotu AT&T wynosiła 1,65 Mb / s, co powinno być wystarczające dla większości zastosowań, ale tylko jedna szósta tak szybko jak sieć LTE Verizon. W dwóch lokalizacjach był szybszy niż 4,5 Mb / s, ale w innych sieć AT&T ugrzęzła do zaledwie 100 Kb / s. W niektórych lokalizacjach buforowanie wideo trwało długo i przerywało się podczas odtwarzania; w innych działało dobrze.

Hotspot był w stanie przesyłać dane z szybkością 630 Kb / s, znacznie za hotspotem Verizon, ale przed systemem WiMax Sprint. Z drugiej strony, miał najdłuższe opóźnienie, średnio 334,6 ms (ponad jedną trzecią sekundy), aby polecenie ping dotarło do serwerów AT&T i powróciło do punktu dostępowego. Jeśli dostaniesz ten hotspot, zaplanuj spędzenie dużo czasu na oczekiwaniu na odpowiedź stron internetowych.

W skrócie

AT&T MiFi 2372

Novatel Wireless

Cena: 300 USD lub 50 USD z dwuletnią umową AT&T (50 USD miesięcznie za usługę HSPA +) po 100 USD rabatu online

Zalety: lekki; Slot na kartę microSDHC; niedrogie z dwuletnią umową

Wady: niskie prędkości; wysokie opóźnienie; brak wskaźnika baterii

Jego bateria o pojemności 1500 miliamperów godzin (mAh) była w stanie zasilać hotspot przez 3 godziny i 48 minut, nieco dłużej niż hotspot Verizon, ale 24 minuty krócej niż hotspot Sprint. Na 90 stóp jego zasięg Wi-Fi był między pozostałymi dwoma.

Za 50 USD miesięcznie AT&T dostarcza do 5 GB miesięcznie na usługę danych HSPA + w Stanach Zjednoczonych. Jeśli przekroczysz limit danych, zostaniesz obciążony opłatą w wysokości 10 USD za gigabajt.

Podsumowując: Uwielbiam cenę 50 USD za AT&T MiFi 4082, ale może to zakończyć się przypadkiem „grosza mądrego i funta głupiego” z powodu niskiej prędkości transmisji danych w sieci.

Sprint: Novatel MiFi 3G / 4G

Może nie jest to najszybszy, najtańszy lub najlżejszy mobilny hotspot w okolicy, ale jeśli Twoja praca lub zabawa zabiera Cię daleko od gniazdka sieciowego, mobilny hotspot Sprint MiFi 3G / 4G - znany również jako Novatel Wireless MiFi 4082 - może utrzymać Cię online dłuższy.

Urządzenie waży 3 uncje, około jednej trzeciej uncji cięższe niż hotspot AT&T. Mając 0,6 na 3,5 na 2,4 cala, jest w połowie odległości między innymi rozmiarami.