Jak doszło do błędu programu WordPerfect?

Nie wiem dlaczego, ale w ciągu ostatniego roku czytelnicy kilkakrotnie poruszali temat, który jest czymś w rodzaju historycznej kłótni - właściwie, jeśli chodzi o świat technologii, jest to historia starożytna. Dlaczego WordPerfect - program do edycji tekstu uwielbiany przez tak wielu kochanych w erze DOS - przegrał z Microsoft Word? To był temat dość gorącej debaty na moich forach dyskusyjnych w tym roku, nawet jeśli było to znacznie poza tematem.

Podstawowe fakty historyczne sagi WordPerfect nie podlegają dyskusji. Na początku ery IBM PC seria WordPerfect 4.X firmy Satellite Software wyparła WordStar jako najpopularniejszy edytor tekstu, oparty w dużej mierze na jego możliwościach makr, funkcji „ujawniania kodów” oraz reputacji firmy w zakresie wysokiej jakości bezpłatnej pomocy technicznej. Jednak WordPerfect spóźnił się ze swoją pierwszą wersją dla systemu Windows, a następnie połączenie programu Word z pakietem Microsoft Office na wielu komputerach PC doprowadziło do sprzedaży programu WordPerfect - najpierw firmie Novell, a następnie Corel w 1996 r. - mającej na celu stworzenie konkurencyjnego pakietu biurowego. Zachowując popularność na niektórych rynkach, szczególnie w kręgach prawniczych, WordPerfect generalnie cieszy się obecnie niewielkim zainteresowaniem jako konkurent programu Word w porównaniu z alternatywami wolnego oprogramowania.

Ale wydaje się, że istnieje wiele sporów dotyczących tego, czy WordPerfect po prostu nie konkurował, czy też padł ofiarą monopolistycznych praktyk Microsoftu. Niektórzy uważają, że śmiertelny cios związany z pakietowaniem pakietu Office w przypadku innych aplikacji biurowych był po prostu sprytnym posunięciem ze strony Microsoftu. „Myślę, że Microsoft otrzymuje wiele krytyki, na którą NIE zasługują” - napisał jeden z czytelników. „Pamiętam czasy Lotus 1-2-3 i Harvard Graphics, WordStar i GoldenGate, a życie z MS Office jest oooooooooo dużo lepsze i bardziej produktywne. Wszyscy ci maniacy open-source nie byliby tak efektywni, gdyby Microsoft nie t dokładnie i jasno zdefiniowano cel - tj. potrzeby użytkownika - dla nich. ”

Inni uważają jednak, że pakiet Office pozwolił gorszym aplikacjom Microsoftu wygrać z lepszymi produktami. „W rzeczywistości Office trochę się spóźnił na przyjęcie” - napisał inny czytelnik. „Podczas gdy Word 2.x nie zachwycał klientów, Lotus 1-2-3, WordPerfect i inni dostarczali najwyższej jakości produkty. IMO, WordPerfect jest nadal najlepszym produktem, ponieważ pozwala doświadczonemu użytkownikowi dokładnie określić, gdzie formatowanie jest dokument jest niekorzystnie „wspomagany” przez aplikację i pozwala na usunięcie tych kodów kontrolnych. To byli liderzy paczki, Microsoft podniósł z tyłu, a następnie użył FUD, aby je zmiażdżyć. "

Ale inny czytelnik sprzeciwił się chronologii ran zadanych przez WordPerfect. „Szczerze mówiąc, WinWord 2.x był świetnym programem, znacznie wyprzedzającym swoje czasy, zwłaszcza jeśli uruchomiłeś go w systemie Windows 3.0 / 3.0a w przeciwieństwie do 3.1x. WordPerfect 5.1 dla Windows (Q4-1991) okazał się fatalną porażką - całkowicie niestabilny, nie zawiera wielu funkcji, a nawet używał programu instalacyjnego opartego na systemie DOS! WordPerfect 5.2 (Q1-1992) był ogromną poprawką błędów, aczkolwiek małym i szybkim. WordPerfect 6.0 (Q4-1993) był kolejnym błędnym elementem gówno, ale pokazał potencjał. Dopiero gdy pojawił się WordPerfect 6.0a (kwiecień 1994), pojawił się coś wartego uwagi na froncie Windows. Do połowy 1994 roku, 2 i pół roku po ukazaniu się pierwszej wersji WordPerfect dla Windows, było coś w miarę stabilnego. Ale do tego czasu uszkodzenie zostało wyrządzone i MS Office 4.2 / 4.3 był dostępny. "

Oczywiście inni wskazywali, że Microsoft nie ułatwił nikomu konkurowania z jego aplikacjami Windows. „MS Office zmiażdżył konkurencję z jednego powodu i TYLKO z jednego powodu - nieudokumentowanych interfejsów programistycznych aplikacji” - napisał inny czytelnik. „Program WordPerfect napotkał problemy, ponieważ zainwestował dużo czasu w nowy produkt graficzny dla systemu operacyjnego reklamowanego przez firmę Microsoft jako przyszłość - OS / 2 - podczas gdy Microsoft był zajęty pisaniem konkurencyjnego produktu przy użyciu tajnych interfejsów programistycznych dla ich prawdziwego systemu operacyjnego przyszłość - Windows. Microsoft stworzył i wykorzystał celowo nieudokumentowane możliwości systemu Windows, aby zapewnić, że produkty konkurencji będą działały jak pies, zapewniając w ten sposób MS Office jako jedyny opłacalnywybór w systemie Windows - i oczywiście zablokował użytkowników Windowsa z praktykami monopolistycznymi dobrze udokumentowanymi w różnych przegranych procesach sądowych. Zawdzięczasz wilkowi wyśmienity smak kotletów jagnięcych. "

Istnieją jednak inne wyjaśnienia. „WordPerfect rzeczywiście wpadł w kłopoty, kiedy nie przedostał się szybko do środowiska Windows” - napisał anonimowy obserwator z dawnego sąsiedztwa WordPerfect. „Mieli dużo czasu, aby odpowiedzieć na to pytanie, ale zdecydowali się tego nie robić z jakiegokolwiek powodu. Ich dwaj najwięksi właściciele (każdy z nich po 49,5%) mieli między sobą różnice kulturowe, które odciągały ich od zwracania uwagi na przyszłość produktu rozstali się, sprzedając organizację WordPerfect firmie Novell za około 700 milionów dolarów. Legendarne wsparcie WordPerfect zaczęło spadać przed tą sprzedażą. Do tego czasu wielu ich programistów i osób wspierających zostało zwolnionych (niektórzy moi bliscy przyjaciele ), a większość biur była pusta przy zgaszonych światłach. To było dobrze ponad dziesięć lat temu ”.

Jeden z czytelników zajął nawet stanowisko, że model wsparcia programu WordPerfect był dużym czynnikiem w jego zniszczeniu. „Pamiętam, kiedy złotym standardem wsparcia był WordPerfect Corp. Sprzedawali większość swoich produktów w oparciu o wspaniałe i BEZPŁATNE wsparcie, które zapewniali. Zapewnili nawet wsparcie dla osób, które ukradły ich oprogramowanie. Zobacz, co stało się z WordPerfect. Znaleźli koszt wsparcia przekroczył zyski uzyskane dzięki bezpłatnemu udostępnianiu go i zaczął naliczać opłaty. To był koniec firmy, ponieważ jej oprogramowanie nie było w tamtym czasie najlepszym produktem ”.

A może prawdziwa wina leży po stronie menedżerów IT i ich szefów, którzy nie mogli odmówić Redmond? „Kiedyś Office 97 został usunięty ze wszystkich list zalecanych magazynów komputerowych, ponieważ był tak błędny, że można było kupić serwerową kopię programu WordPerfect za 1500 USD, co pozwalało na maksymalnie 255 użytkowników! WordPerfect był stabilny i łatwy w użyciu. Kiedy skarżyłem się na decyzję agencji rządowej, w której wtedy pracowałem, o przejściu na Office 97, powiedziano mi, że „bardziej strategiczne jest dostosowanie się do Microsoftu”. Dlatego warto kupić produkt, który był droższy, trudniejszy i trudniejszy w użyciu! Te typy zarządzania nie mają sensu, który Bóg dał crabapples. Mówili, że nikt nigdy nie został zwolniony za zakup IBM. Teraz to MickeySoft .Zdecydowanie musimy używać innych produktów - JAKICHKOLWIEK innych produktów ”.

Co myślisz? Zamieść poniżej swoje komentarze na temat tej historii.