25 lat po Lotus Notes, IBM ponownie próbuje wymyślić pocztę elektroniczną

Poczta e-mail Verse od IBM to rodzaj usługi, którą zwykle kojarzy się z kiepskim startupem. Jego misja: spraw, aby poczta e-mail była mniej bólem głowy - i, jeśli to możliwe, zadaj Googleowi cios i jego niemal całkowitej dominacji na rynku poczty e-mail opartej na Internecie dla osób prywatnych i firm.

Post na blogu Jeffa Schicka, wiceprezesa IBM Social Software, zawiera szczegółowe informacje na temat programu Verse w demonstracyjnym filmie wideo. Verse ma na celu ułatwienie samoorganizacji poczty i nadawania priorytetów zadaniom, a podstawową jednostką komunikacji są ludzie, a nie wiadomości. Zawartość współdzieloną między członkami zespołu można wyświetlać bez pobierania, co przypomina obsługę popularnych typów dokumentów w usłudze Office 365.

Niektóre funkcje wyszukiwania i klasyfikacji firmy Verse będą obsługiwane przez usługę uczenia maszynowego IBM Watson. IBM twierdzi, że to „[umożliwi] użytkownikom wysyłanie zapytań do firmy Watson na dany temat i otrzymanie bezpośredniej odpowiedzi z odpowiedziami uszeregowanymi według stopnia pewności”.

Pod wieloma względami Verse przypomina skrzynkę odbiorczą Google, która próbuje automatycznie kategoryzować przychodzące wiadomości e-mail na podstawie zarówno treści wiadomości e-mail, jak i zachowań użytkownika z wiadomościami. IBM ocenia również Verse jako silniejszą ochronę prywatności niż Google; informacja o wydaniu, że Verse oferuje funkcjonalność podobną do „darmowych usług pocztowych, które przeszukują skrzynkę odbiorczą użytkownika, aby zwiększyć reklamy i zarabiać na tych danych w inny sposób”.

Wersja Verse została pierwotnie ogłoszona w styczniu jako Mail Next, czyli przeróbka długoletniego produktu IBM Lotus Notes; cel samoorganizacji skrzynki odbiorczej użytkownika był również w tamtych czasach w deklaracji misji. Verse jest oparty na systemie serwera pocztowego IBM Domino, a ponieważ Lotus Notes kontynuuje swoją obecność we wdrożeniach na całym świecie, IBM liczy przynajmniej częściowo na migrację istniejących użytkowników Notes do Verse.

Zapytany o różnicę między Notes a Verse, Schick odpowiedział w e-mailu: „Notes to bogaty klient, w którego IBM będzie nadal inwestować. Verse to doświadczenie oparte na sieci WWW, które zmienia paradygmat pracy ludzi. Usługa pocztowa IBM będzie obsługiwać zarówno Notes, jak i Verse, dając naszym klientom i partnerom biznesowym możliwość wyboru preferowanej opcji. Jeśli już używasz programu Notes, chronimy Twoją inwestycję w usługę pocztową IBM i umożliwiamy użytkownikom bezproblemowy dostęp do Verse. ”

Poza użytkownikami Notes, kolejnymi głównymi odbiorcami Verse mogą być użytkownicy, kropka, ponieważ IBM najwyraźniej przygotowuje się do zaoferowania Verse każdemu, kto tego chce. Jest to główny punkt zwrotny w biznesie - i odzwierciedla drogę Apple do biznesu, która stała się ulubieńcem zwykłych użytkowników (i jednego z nowych partnerów IBM w zakresie aplikacji korporacyjnych). 

IBM nie ujawnił, jak planuje zarabiać na Verse. Ponieważ reklamy nie wchodzą w grę, usługa prawdopodobnie będzie bezpłatna dla osób fizycznych, a zaawansowane funkcje dla grup roboczych i funkcje analityczne oparte na technologii Watson będą dostępne dla płacących klientów. Możliwe jest również, że IBM chce zarabiać na Watsonie pośrednio poprzez Verse: zbadanie sposobów interakcji użytkowników Verse z Watsonem, wykorzystanie danych do dalszego udoskonalenia własnej inteligencji Watsona, a następnie dodanie funkcji Watson, na których można zarabiać, za pośrednictwem publicznego zestawu API.