Wolny, jak to tylko możliwe: gNewSense to prawdziwy GNU Linux

Dystrybucja Linuksa, wspierana przez Free Software Foundation, gNewSense jest wreszcie dostępna w czwartej wersji po ponad dwóch latach cyklu rozwoju.

FSF jest najbardziej znana z nieubłaganego popierania oprogramowania nieobciążonego patentami i chronionego do przyszłego użytku przez GPL, zawartego w oprogramowaniu takim jak jądro Linuksa i łańcuch narzędzi GNU. Dystrybucja gNewSense Linux jest tworzona z myślą o celu FSF, jakim jest brak jakichkolwiek zależności od prawnie zastrzeżonych plików binarnych lub innych komponentów, które nie są zgodne z GPL.

Podstawą gNewSense jest dystrybucja Debiana, która już wyklucza zastrzeżone binarne obiekty blob i niewolne oprogramowanie, ale zapewnia do nich dostęp za pośrednictwem repozytoriów. Ale gNewSense idzie dalej: nie obejmuje nawet dostępu do takiego oprogramowania w swoich repozytoriach. Jego dokumentacja zawiera również tylko materiał zgodny z Licencją GNU Wolnej Dokumentacji.

Wcześniejsze wydania gNewSense wykorzystywały Ubuntu jako podstawę, ale projekt został przełączony na Debiana (z którego wywodzi się Ubuntu), ponieważ już wykonuje wiele pracy potrzebnej do usunięcia elementów niezgodnych z GPL.

Kiedy każde oprogramowanie używane w systemie jest w pełni otwarte, nikt nie musi martwić się patentami lub prawami autorskimi. Jest mniej zmartwień tym tematem niż kiedyś, dzięki grupom takim jak Open Invention Network, firmom takim jak Red Hat oferującym odszkodowania swoim płacącym klientom oraz ogólnej zmianie postrzegania wolnego i otwartego oprogramowania.

Niestety purystyczne stanowisko gNewSense jest również jego największą wadą, ponieważ wiele urządzeń sprzętowych - na przykład niektóre karty sieciowe - nie ma dostępnych niezastrzeżonych sterowników i dlatego nie będzie działać z dystrybucją.

Inną wadą jest to, że wiele aplikacji dostarczanych z gNewSense nie jest najnowszymi wersjami. Na przykład, chociaż Linux jest w wersji 4.5 swojego jądra, gNewSense nadal używa jądra 3.2, a także bardzo nieaktualnego LibreOffice 3.5. (Program jest teraz w wersji 5.1).

Ta ostatnia kwestia może być bardziej kwestią tego, jak sama dystrybucja jest tworzona i utrzymywana, niż jej filozofii. Kilka innych dystrybucji, takich jak Trisquel, Blag i Dragora, stosuje tę samą filozofię przewodnią, ale z nowszymi wersjami aplikacji. W szczególności Trisquel korzysta z LibreOffice 4.2.3.

[ Zmieniono, aby wyjaśnić, że sam FSF nie produkuje gNewSense, ale po prostu wspiera projekt. ]